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Iceberg do tamanho da cidade do Rio se separa da Antártida

Rachaduras cresceram cerca de um quilômetro por dia durante o mês de janeiro

Thamirys Andrade - 28/02/2021 13h32 | atualizado em 28/02/2021 13h59

Iceberg do tamanho da cidade de São Paulo se desprende da Antártida
Rachaduras na placa de gelo de 150 metros de largura começaram há uma década Foto: Reprodução | BAS

Um iceberg de proporções gigantescas, com extensão superior à da cidade de Nova Iorque, separou-se da placa de gelo Brunt, na Antártida, nesta sexta-feira (26). Com 1.270 quilômetros quadrados, o bloco de gelo pode representar um perigo para navios de grande porte e ameaçar portos.

A ruptura, contudo, não é uma surpresa. Os cientistas já esperavam que ela ocorresse há anos, já que as primeiras grandes rachaduras na placa de gelo de 150 metros de largura começaram há uma década.

Conhecida como Fenda do Norte, uma nova rachadura havia começado a se aproximar de outra em novembro, crescendo cerca de um quilômetro por dia durante o mês de janeiro, para finalmente culminar na separação.

Um vídeo da estação de pesquisa britânica British Antarctic Survey (BAS) mostra a visão aérea das fendas dias antes da ruptura.

O fenômeno polar ocorreu próximo à base de pesquisa, que monitora a plataforma diariamente. Há quatro anos, a estação teve que ser transferida para um local com 20 quilômetros de distância da ruptura, para garantir que não fosse arrastada no caso da formação de um iceberg.

No momento da separação do bloco, contudo, a base se encontrava vazia pois a equipe de pesquisadores deixou o continente por conta da aproximação do perigoso inverno da Antártida, seguindo com o monitoramento via GPS.

– Nas próximas semanas ou meses, o iceberg pode se afastar ou encalhar e permanecer próximo à plataforma de gelo Brunt – disse a diretora da Base, Jane Francis.

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